manager-vs-leaders

Afgelopen week las ik in het Parool dat 60% van de studenten niet weet wat ze na hun studie willen worden. Dat is me nogal een aantal! En ik vrees dat het niet alleen de studenten zijn die niet weten wat ze willen worden, maar ook het merendeel van de starters die ergens bij hun eerste werkgever zonder enig benul ambitieus aan het overwerken zijn. Zelf heb ik ook drie jaar lang gezocht naar wat bij mij paste en gelukkig denk ik daar nu achter te zijn. Hieronder zal ik mijn belangrijkste inzichten delen, hopelijk helpen ze jou ook!

Management vs. Leadership

Heel plat gezegd heb je twee type mensen: managers en leiders. Managers houden ervan om dingen te structureren, te organiseren en uit te voeren. Zij denken bij voorkeur bottom up, wat heb ik allemaal nodig om een bepaald hoger doel te bereiken. De valkuil van de manager is dat hij te veel opgaat in de gang van alledag en de stip op de horizon uit het oog verliest. De manager houdt van controle, procedures en nauwkeurige planning.

Leiders daarintegen houden ervan om groots te denken, de grove lijnen uit te zetten en risico’s te nemen. Zij denken bij voorkeur top down, waar wil ik naartoe en wat voor strategie heb ik daarbij nodig. De valkuil van de leider is dat hij te abstract denkt, slecht communiceert en er uiteindelijk niets van de grond komt. De leider houdt van ideeën, verandering en abstract denken.

Het consultancy bedrijf waar ik de afgelopen jaren voor werkte, is met name succesvol in project management. Als junior consultant was het dan ook vaak mijn verantwoordelijkheid om de planning bij te houden, procedures in de gaten te houden en gedetailleerde rapporten te schrijven. Verschrikkelijk vond ik het! Zodra ik de kans kreeg om iets creatiefs te doen of om zelf wat te verzinnen dan greep ik die met beide handen vast. Helaas bleef het grootste deel van het werk uit management achtige taken bestaan terwijl ik er al vrij snel achter was dat ik geen manager, maar een leider was.

Ik heb het idee dat tegenwoordig iedere Business student hetzelfde wil worden: consultant, management trainee of investment banker. Dit blijkt ook uit de lijst met meest populaire werkgevers die Forbes onlangs weer publiceerde. Typisch beroepen voor managers, maar absoluut niet voor leiders. Wie van de twee ben jij?

Kindertijd vs. Volwassenheid

Hoe volwassen is de organisatie? En wat voor organisatie past bij jou? Ook hier kan je een eenvoudig onderscheid maken in de zin van volwassen- en kinderlijke organisaties. Volwassen organisaties worden gekenmerkt door een interne focus, behoefte aan structuur en een hoop politiek. Kinderlijke organisaties worden gekenmerkt door een externe focus, behoefte aan verandering en veel vrijheid. Ik denk dat het wel duidelijk is waar ik heen wil, bepaalde organisaties zijn beter geschikt voor managers en andere voor leiders. Wat ik absoluut niet beweer is dat alle grote organisaties volwassen zijn en daardoor geen vrije en veranderende omgeving kunnen bieden. Een organisatie als Booking.com is bijvoorbeeld dermate holocratisch georganiseerd dat er een grote mate van zelfredzaamheid en initiatief wordt gevraagd. Wat voor organisatie past bij jou?

Dolfijnen vs. Finance

Mijn broer vertelde vroeger in de kroeg altijd tegen vrouwen dat hij dolfijnentrainer was. Uiteraard hoopte hij hier succesvol bij de vrouwen mee te zijn, maar stiekem zei het ook iets over waar hij daadwerkelijk mee bezig was. Of tenminste, hoe hij daar over dacht. Ook als mij werd gevraagd wat ik deed in het dagelijks leven zei ik zelden wat ik echt deed, consultancy in de financiële sector, maar gaf ik liever als antwoord dat ik fashion designer was (wat ik stiekem ook was: www.partypants.nl, check it out ;-)).

Als je niet trots kan vertellen wat je doet, dan doe je iets verkeerds. Hierbij gaat het er niet om wat iemand anders ervan vindt, zoals bij het dolfijnenverhaal, maar om wat jij ervan vindt. Wat maakt jou trots? Je kan vaak al heel snel zien of iemand trots is op wat hij doet. En als iemand dat is, dan maakt het echt geen zak meer uit wat datgene is.

Probeer het maar eens!

 

Laurens van Leeuwen is founder van Brixer. Brixer biedt starters een gratis career assessment aan op www.brixer.nl zodat zij de baan kunnen vinden die bij hun past.