StrategyConsultancy

Geïnspireerd door de populaire MTV show The Roast zal ik in de serie Waarom wil je er werken? verschillende populaire beroepen en sectoren onder een vergrootglas leggen. Altijd kritisch, zo nu en dan satirisch, en soms totaal misplaatst.           

Als eerste in deze serie: Strategy Consultancy

Welke belofte doet starters trappelen om juist als strategie consultant aan de slag te gaan? Wat is de magie van de sector? En wat is daar eigenlijk van waar?

The players

Het wereldje is klein. Er zijn maar een paar bureaus die er echt toe doen. McKinsey, BCG en Bain zijn de grote jongens. Roland Berger, Accenture en de grote accountants doen ook leuk mee. En dan zijn er nog wat zogeheten boutiques, de niche spelers. De grote jongens zijn volledig gespecialiseerd in het adviseren van het management bij grote corporates. Waar moet het bedrijf over 10 jaar staan, dat soort dingen.  

The promise

Mooie pakken, dure lease auto’s en dikke knaken. Daarnaast werken met de slimste mensen voor de mooiste bedrijven ter wereld. Op strategisch niveau, waar de grote jongens de belangrijke beslissingen maken. Internationaal werkgebied, veel reizen, grote hotels. Het kan niet op. Veel uren maken, dat wel, maar het is het allemaal waard. Living on the edge. Jij bent uitverkoren dat je in deze wereld mee mag doen. Je hebt status, je hebt het gemaakt. Je vrienden begrijpen dat je geen tijd meer hebt om hun te zien. Zij hadden hetzelfde gedaan, als ze net zo slim als jij waren geweest althans.

De komende drie jaar is het ‘gewoon’ even knallen. Daarna mag je een MBA gaan doen aan de Columbia University of INSEAD. Supertof natuurlijk, een soort tweede studententijd. Na de MBA kijk je wel weer verder. Wordt het up of wordt het out. Als het out wordt ga je sowieso een mooie stap maken naar een grote corporate. Die staan te springen om mensen zoals jij. Als het up wordt ga je misschien wel door tot partner. Hoe je het ook wendt of keert, jij bent on top of the world. Grote jongen die jou daar weg krijgt!     

The reality

Je start als associate. Klinkt vet, alsof je er helemaal bij hoort! De eerste dagen zit je op de bank. Niet écht, maar zo noemen ze dat als je nog niet mee helpt aan een project. Ook vet, toch?! Maar na een paar weken wordt het pas echt vet, je eerste project! Je mag niet zeggen voor welk bedrijf je gaat werken, maar ze zitten in Den Haag en het heeft iets te maken met olie en gas. Spannend hoor, al die geheimen enzo!

Van olie en gas weet je eigenlijk niks, maar dat maakt niet uit. Jij en je collega’s zijn juist ingehuurd omdat je anders naar de industrie kan kijken, met een open blik. Daarnaast hoeven jullie ook niks inhoudelijk te weten, jullie tools en analyses hebben zich door de jaren heen keer op keer bewezen. Als associate heb jij een ondersteunende functie binnen het projectteam. Dit betekent dat je veel in Excel zal moeten werken met grote getallen en complexe modellen. Niet het allerleukste werk, maar je weet waar voor je het doet. Jouw werk draagt immers bij aan een strategisch plan, wat je collega’s zullen gaan presenteren aan het management.

Jij zal daar helaas niet bij zijn, maar dat begrijp je wel. Eigenlijk ben je uberhaupt drie maanden lang nergens bij geweest en het vaste werkhok niet uit gekomen. Behalve Excel heb je alleen je eigen collega’s en de vaste schoonmaker van het pand gezien. Iedereen werkt tot in de late uurtjes en heeft zijn eigen bijdrage, zo gaat het nu eenmaal. In het weekend slaap je bij op de bank om maandag weer Excel in te duiken. Jouw mening en creativiteit komen later vast wel aan bod. Pff, wel anders dan je had verwacht. Maar hé, niet mokken. Je bent wel strategie consultant!

Laurens van Leeuwen is co-founder van Brixer. Brixer biedt starters een gratis career assessment aan op www.brixer.nl zodat zij de baan kunnen vinden die écht bij hun past.