FMCG

Geïnspireerd door de populaire MTV show The Roast zal ik in de serie Waarom wil je er werken? verschillende populaire beroepen en sectoren onder een vergrootglas leggen. Altijd kritisch, zo nu en dan satirisch, en soms totaal misplaatst.           

Als tweede in deze serie: Fast Moving Consumer Goods

Welke belofte doet starters trappelen om juist als trainee binnen FMCG aan de slag te gaan? Wat is de magie van de sector? En wat is daar eigenlijk van waar?

The players

Binnen de FMCG branche heb je veel grote namen zoals Unilever, P&G, Heineken, Nestle en Heinz. Unilever en Heineken hebben van deze partijen de meeste aantrekkingskracht op starters, waarschijnlijk vanwege hun Nederlandse roots. Eigenlijk alle bedrijven die consumentengoederen produceren met een korte levensduur (en daardoor een snelle omloop) behoren tot de FMCG branche. In dit artikel beperken we ons tot de grote spelers, waar je als starter kunt beginnen als trainee in de richting van onder meer Marketing, Finance en Logistiek.         

The promise

Je gaat werken voor een grote multinational die tal van vooraanstaande merken in het schap van de Albert Heijn heeft liggen. Je vertelt dan ook trots tegen je vrienden en familie dat jij straks een aandeel hebt in hun wasverzachter of favoriete snoepgoed. Jouw werkgever heeft naamsbekendheid over de hele wereld en jij mag deze legacy nu verder uit gaan bouwen.   

Je hebt bedrijfskunde gestudeerd en bent je tijdens je master gaan specialiseren in marketing. Je gaat dan ook aan de slag als Management Trainee op de marketingafdeling. Met jouw kennis van de marketingmix en AIDA modellen ga je vast en zeker een vliegende start maken. Voor je het weet zit je in het buitenland om daar management ervaring op te doen bij een lokaal team. En dan, bij terugkomst in Nederland, krijg je de verantwoordelijkheid over één van die topmerken! A dream come true…  

The reality

Er waren meer dan honderd sollicitanten voor iedere plek in het traineeship. Je bent dan ook uitverkoren en wordt ook zo behandelt. Voor je het weet draai je mee in een team dat verantwoordelijk is voor soep in poedervorm voor een topmerk. Dit is het moment waar je al die tijd naar hebt uitgekeken. Al je kennis van de universiteit over brand management en bladiebla kan je nu dan eindelijk gaan toepassen. Spannend!

In plaats daarvan ga je eerst het lab in. Je mag namelijk drie nieuwe smaakjes poedersoep bedenken. Super leuk natuurlijk als die zakjes poedersoep straks in de supermarkt liggen en jij daar verantwoordelijk voor bent. Als onderdeel van het ontwikkelen van de nieuwe smaakjes poedersoep ga je werken met testpanels, helemaal nieuw voor jou. Beetje gemiddelde Nederlanders ondervragen, mensen met een pittig kapsel, verschillende milieus, hartstikke leuk. Mensen van het topmerk zijn daar ook bij aanwezig. Helemaal top.

Na drie maanden testen en poedersoep proeven voor het topmerk ben je er eigenlijk toch wel klaar mee. Je hebt allemaal ideeën over innovatieve marketing, maar daar krijg je weinig tot geen ruimte voor. Het valt je daarnaast op dat de marketingactiviteiten zich met name richten op traditionele media en dat er uberhaupt weinig grote innovatieprojecten zijn. Volgens jouw manager is dat de schuld van de retailers. Die hebben namelijk de macht in handen en zetten de marges sterk onder druk. Daarnaast wordt ieder innovatief product binnen de kortste keren toch wel gekopieerd door een huismerk, en is alles weer voor niets geweest. Innoveren heeft daarom geen enkele zin, dat begrijp je toch wel?   

Van tevoren had je veel gehoord over de uitzonderlijke dynamiek van de FMCG branche. Continue verandering, nieuwe producten en innovatie. De realiteit is echter dat je vast zit bij een ouderwets en traditioneel concern, waar innovatie een eng woord is en met name wordt geleund op resultaten uit het verleden. Het is een log apparaat waar met name dingen op intuïtie gebeuren. En zeuren daarover is uit den boze, je moet immers trots zijn dat jij voor zulke mooie merken mag werken. Had ik al vertelt dat je voor mooie merken werkt? Nee? O…Je werkt voor mooie merken! Mooi man.

Laurens van Leeuwen is co-founder van Brixer. Brixer biedt starters een gratis career assessment aan op www.brixer.nl zodat zij de baan kunnen vinden die écht bij hun past.