Menu Close

Author: Laurens van Leeuwen (page 1 of 4)

StartupRadar interview met: Legalloyd

LegalLoyd

Juridische documenten zijn nogal vaak standaardwerk. En dat begrijpt het Amsterdamse Legalloyd maar al te goed. Zij bieden ondernemers de mogelijkheid om bij hun een abonnement af te sluiten en krijgen hiervoor toegang tot een schat aan juridische documenten en advies. Handig, snel en voordelig. Wij spraken met eigenaar Sjors Dobbelaar over de unieke cultuur bij Legalloyd.

Kun je kort iets meer vertellen over Legalloyd? Wat jullie doen, drijfveren erachter, doelen voor de toekomst?

Ons doel is om het recht toegankelijk te maken voor ondernemers. Met onze slimme tools en software bieden we hoogwaardige juridische dienstverlening die toch niet duur is. Onze drijfveer is om de juridische industrie te onttoveren en tegelijkertijd te moderniseren. Advocaten en juristen werken al tientallen jaren vrijwel hetzelfde.

Wat zijn de belangrijkste normen & waarden van jullie bedrijf? En hoe zie je dit op de werkvloer terug? 

Laat ik het zo zeggen, wij zijn allemaal mensen die vooruit willen kijken en bestaande praktijken willen verbeteren. Wij zijn in de kern een softwarebedrijf. We willen dus onze kennis delen en werken volgens het principe xn, dat wil zeggen dat elk stuk informatie voor al onze klanten toegankelijk wordt. Op die manier verkopen we nooit twee keer hetzelfde advies. Iedereen binnen Legalloyd moet een oprechte interesse in de klant en de business hebben. Alleen als we de problemen van onze klanten begrijpen, kunnen we ook echte oplossingen bieden.

Wat voor tradities en gewoontes zijn er in de loop der tijd ingeslopen?

We bestaan nog te kort voor echte tradities, maar dankzij onze klanten uit de horecahoek zijn onze evenementen altijd dik voor elkaar 😉

Hoe hebben jullie je laatste bedrijfssucces gevierd?

Het laatste grote succes was van een paar weken terug! Ik kan er nog niet te veel over vertellen, maar we hebben het gevierd met een diner en een goede fles wijn.

Hoe is het om te werken binnen Legalloyd? Kun je een omschrijving geven van een typische werkdag?

We zitten in een groeifase, elke dag willen we daarom een paar nieuwe klanten binnenhalen! Dat lukt heel aardig. Verder zijn we een breed team met veel verschillende disciplines, juridisch, marketing, development, sales. Dus ieders dag ziet er ander uit.

Wat is het tofste wat jij tot nu toe hebt mogen doen?

Ondernemen is het mooiste – en meest frustrerende – wat er is. Dat maakt het zo verslavend. Het mooiste vind ik om als het ware in de huid van de klant te kruipen en te kijken wat er beter kan. Het gaat allemaal om details, details, details.

Hoe zou je je collega’s omschrijven?

Professioneel, gedreven, visionair.

Waar letten jullie op bij het aannemen van nieuwe mensen?

Pienterheid, servicegericht (we merken dat horecaervaring het goed doet bij ons) en interesse in robotisering en recht.

Kun je de 3 grootste verschillen benoemen die volgens jou aanwezig zijn tussen startups en corporates?

Dit plaatje zegt denk ik alles. Die Hell Yeah’s zijn priceless en zorgen voor een geweldig plezier en voldoening in het werk.

Ondernemersleven

Wat is de grootste uitdaging voor iedere startup?

  1. Een minuscule niche markt claimen; dit is heel moeilijk, omdat iedereen de wereld wil veroveren. Maar het is veel efficiënter om heel klein te beginnen.
  2. Klanten (of gebruikers) vinden in een vroeg stadium, zelf als de ondernemer het product nog niet als “af” ziet.
  3. Goede developers aan je binden.

Dit interview is onderdeel van StartupRadar, een initiatief van Brixer. Op www.startupradar.nl kan je er binnen 3 minuten achter komen of werken bij een startup iets voor jou is. 

Startupradar interview met: Deliveroo

Deliveroo NYE Portrait by Dishtales

Logistieke startups zijn aan de orde van dag. Consumenten willen steeds meer goederen thuis bezorgd krijgen en het liefst nog op dezelfde dag. Onder de vele startups die op deze trend inspelen bevindt zich bezorgdienst Deliveroo. Je favoriete eten thuisbezorgd, en dat in minder dan 30 minuten per fietskoerier.

Vanuit Engeland maakte Deliveroo de oversteek naar Amsterdam en inmiddels zijn ze druk bezig om ook de andere grote steden te veroveren. We spraken met Saskia Koning (Head of Customer Service) over werken bij Deliveroo, de unieke cultuur bij startups en wat je ervoor nodig hebt om succesvol te zijn.

Kun je kort iets meer vertellen over Deliveroo? Wat jullie doen, drijfveren erachter, doelen voor de toekomst? Etc.

Deliveroo heeft als missie om wereldwijd het eten van favoriete lokale restaurants bij mensen thuis, op kantoor en op iedere denkbare andere locatie te bezorgen. Je kan via ons oesters en champagne bestellen tot aan een lekkere burger met friet. Het eten wordt bezorgd op de fiets door onze enthousiaste drivers.

Sinds september zijn we in Nederland gestart en werken met een jong en enthousiast team keihard om Deliveroo net zo succesvol te maken in Nederland als in de rest van de wereld!

Wat zijn de belangrijkste normen & waarden van jullie bedrijf? En hoe zie je dit op de werkvloer terug?

Onze kernwaarden zijn: Fun, Respect, Transparency and Passion. We vinden het belangrijk dat iedereen met plezier aan het werk is en dat iedereen de ruimte krijgt om zijn/haar kwaliteiten goed te benutten en te blijven ontwikkelen.

Wat voor tradities en gewoontes zijn er in de loop der tijd ingeslopen?

Elke maandag starten we de week met het hele team om met elkaar te bespreken hoe afgelopen week is gegaan en om te bespreken waar de focus van de aankomende week op ligt. Daarnaast hebben we elke laatste vrijdag van de maand een maandafsluiting waar we met z’n allen de afgelopen maand doornemen. En daar hoort natuurlijk een borrel bij!

Natuurlijk moeten we ook onze eigen service goed testen, dus bestellen we elke vrijdag samen lunch via Deliveroo. Om ondanks al dit eten toch een beetje in shape te blijven, gaan we elke woensdag samen bootcampen in het vondelpark.

Hoe hebben jullie je laatste bedrijfssucces gevierd?

Elke week vieren we onze successen in onze weekstart. Daarnaast kreeg laatst het hele kantoor een extra vrije dag om iedereen te bedanken voor de vele successen en het harde werken de afgelopen tijd.

Hoe is het om te werken binnen Deliveroo? Kun je een omschrijving geven van een typische werkdag?

Elke dag is anders. Omdat we zo hard groeien is het bijna niet mogelijk om echt ver vooruit te kijken, moeten we snel schakelen en elke week ziet de werkelijkheid er voor ons anders uit. Juist dat maakt het werken bij Deliveroo erg uitdagend en dynamisch.

Wat is het tofste wat jij tot nu toe hebt mogen doen?

Het is gaaf om vanaf de start in Nederland bij Deliveroo aan het werk te zijn en mee te mogen maken hoeveel een groep jonge mensen in zo’n korte tijd kan opbouwen!

Hoe zou je je collega’s omschrijven?

Enthousiaste, hardwerkende collega’s met super veel energie en passie voor hun werk. Iedereen is super trots op het bedrijf en vooral ook benieuwd naar wat er allemaal nog komen gaat.

Waar letten jullie op bij het aannemen van nieuwe mensen?

We vinden het belangrijk dat er een goede sociale klik is, de sollicitant een hoog energy level heeft en weet wat hij of zij kan toevoegen aan het bedrijf.

Kun je de 3 grootste verschillen benoemen die volgens jou aanwezig zijn tussen startups en corporates?

In een startup worden veel sneller beslissingen genomen. Heb je een goed idee of wil je iets veranderen dan kan je hier vaak meteen mee aan de slag. Binnen grotere organisaties heb je vaak te maken met verschillende management lagen voordat je een GO krijgt.

Daarnaast is er veel ruimte voor eigen ideeën en inbreng. What you give is what you get! Als jij veel initiatief toont zijn de mogelijkheden eindeloos.

Als laatste zijn er binnen een startup minder vaste processen en werkwijzen. Daarom is het belangrijk dat je een proactieve houding hebt. Er is niemand die zegt ‘dit moet zus of zo’, je moet zelf op zoek naar het antwoord.

Tot slot, wat is de grootste uitdaging voor iedere startup?

Het belangrijkste bij het opzetten van een bedrijf is om te zorgen voor een sterke fundamentele basis. Voor een startup is het dus een uitdaging ervoor te zorgen dat deze staat, voordat je hard gaat groeien. Kwaliteit voor kwantiteit!

Dit interview is onderdeel van StartupRadar, een initiatief van Brixer. Op www.startupradar.nl kan je er binnen 3 minuten achter komen of werken bij een startup iets voor jou is. 

7 lessen die wij van studenten leerden

Feedback-van-studenten

User feedback, oftewel de reacties van gebruikers op je dienst, zijn voor ieder bedrijf van vitaal belang. En misschien nog wel het meest voor startups, die hun koers nog kunnen kiezen. Bij Brixer hadden we dit gelukkig vanaf het begin in de smiezen en hebben we onze koers grotendeels laten bepalen door de feedback van onze gebruikers.

Om zoveel mogelijk feedback te ontvangen stuurden we iedereen die ons assessment maakte een feedback formulier toe, wat een redelijk aantal reacties opleverde. Maar al snel schakelden we over naar een eenvoudig mailtje waarin we om feedback vroegen door simpelweg op ‘reply’ te drukken. En toen begonnen de reacties pas echt binnen te stromen.

Hieronder volgen de 7 belangrijkste lessen die wij hebben geleerd door te luisteren naar de 5,000 studenten die Brixer afgelopen jaar hebben gebruikt.   

DOELGROEP

1. Niet alleen voor mensen zonder zelfkennis

“Dankjewel voor het rapport. Allereerst wil ik zeggen dat ik blij verrast ben met de informatie die het rapport bevat. Zeer relevant voor iedereen die net de arbeidsmarkt op gaat en het staat een ieder (veel of weinig zelfkennis) toe weer iets nieuws over zichzelf te leren.”

Vooraf dachten we dat met name studenten met een gebrek aan zelfkennis ons assessment zouden maken. We kwamen er echter al snel achter dat juist ook mensen met veel zelfkennis ons assessment maakte en het erg konden waarderen. Al was het maar ter bevestiging van hun zelfbeeld.  

2. Niet alleen voor studenten, ook voor switchers

“Dank voor je bericht en het rapport, ik ben er ontzettend blij mee! Ik werk nu 6 jaar in dezelfde functie en dacht dat ik graag iets anders wilde. Dit rapport bevestigde dat ik in de goede richting dacht! Ik denk dat het eind twintigers – begin dertigers erg kan helpen met het ‘is-dit-het-nou’ gevoel.”

Onze primaire focus bij Brixer is op bijna afgestudeerde studenten. Toch hebben ook een groot aantal starters en young professionals hun weg naar Brixer gevonden. En ook voor hun bleken wij waardevol te kunnen zijn!

ASSESSMENT

3. De website is heel duidelijk, maar de testen kunnen gebruiksvriendelijker

“Bedankt voor het toesturen van mijn resultaten. Als feedback op het assessment wil ik graag zeggen dat ik het fijn vond werken, en dat ik het in grote lijnen eens ben met de uitkomsten. Echter had ik wel wat problemen met een aantal opgaven in de intelligentietest. De figuren en oplossingen verschenen soms niet in hun geheel op mijn scherm.”

Zeker in het begin hebben we veel ‘struggles’ gehad met het goed laten werken van de intelligentietest. Op basis van de vele feedback die we hierop ontvingen hebben we stap voor stap alle ongemakken opgelost. Het resultaat; een goedwerkende test!

4. Omgevingsfeedback

“Dank voor het rapport. De website werkt snel, ziet er goed uit en geeft dan ook erg snel resultaat. Wel heb ik van mijn ‘feedback-panel’ gehoord dat ze het jammer vonden dat veel woorden er niet tussen stonden of hebben ze uitleg gestuurd met wat ze ermee bedoelden. Ik denk in ieder geval waardevol om te delen, ongeacht wat jij/jullie er mee kunnen.”

Onderdeel van het assessment is het opvragen van feedback bij vrienden, collega’s en familie. Meerdere keren hebben we gehoord dat feedbackgevers de keuzemogelijkheden beperkt vonden. Dit komt omdat wij gebruik maken van een wetenschappelijke lijst bijvoeglijke naamwoorden die terug te herleiden zijn naar persoonlijkheidskenmerken. We hebben de keuzemogelijkheden dus helaas niet kunnen uitbreiden, maar we proberen nu wel beter uit te leggen waarom deze beperkt zijn.  

5. Ik heb een zeer lage score op de intelligentietest behaald, de test klopt niet.

“Ik moet eerlijk zeggen dat ik me een hoedje schrik van de lage scores op ‘Abstracte’ en ‘Numerieke’ intelligentie. Erg onverwacht, vooral omdat ik een Bèta onderzoeksmaster volg, met een gemiddelde van een 8.8. In die zin vraag ik me dus af of ik de test juist heb begrepen, of dat er iets anders mis is gegaan.”

De test klopt! En er is niks mis gegaan. Helaas kan niet iedereen goed scoren op een intelligentietest, aangezien de scores altijd worden weergeven ten opzichte van de rest. Op die manier scoort de helft van de mensen dus altijd ‘onder gemiddeld’. Wat wij wel hebben gemerkt is dat soortgelijke intelligentietesten vaak gebruik maken van een HBO+ normgroep, waardoor je als WO-er relatief hoog scoort. Wij maken onderscheid tussen een HBO en een WO normgroep, waardoor je bij ons als WO-er relatief lager scoort. Vanaf volgende week gaan we de scores laten zien ten opzichte van beide normgroepen.   

VACATURES

6. Echte vacatures aanbieden is een goed idee

“Ik had je graag nog dingen gegeven die beter zouden kunnen, maar ik kan niet iets bedenken. Het koppelen van vacatures aan profielen is een erg gaaf idee. Veel succes met het uitbouwen van Brixer!”

“Ik ben zeer tevreden over jullie assessment. Ik denk dat de resultaten zeker overeen komen met mij. En ik kom er ook zeker dingen mee te weten die ik nog niet wist over mezelf. De beschrijving van wat elk getal betekent is erg duidelijk! Daarnaast vind ik het een goed initiatief om de resultaten gelijk te linken met vacatures, ik denk dat dit zeker een meerwaarde heeft voor ons als studenten met de zoektocht naar de juiste baan.”

Als je het assessment hebt gemaakt sturen we je een link naar je rapport toe. In je persoonlijke dashboard kan je vervolgens ook zien welke vacatures (van onze klanten) goed bij jouw competenties en organisatiecultuurprofiel passen. Dit hebben we volledig op basis van studenten feedback gebouwd.  

TEN SLOTTE

7. Feedback vragen via een simpele ‘reply’ werkt!

“Ohja en feedback vragen via ”Reply” maakt het laagdrempelig en vind ik een goede zet.”

Yes!

Laurens van Leeuwen is co-founder van Brixer. Brixer biedt starters een gratis career assessment aan op www.brixer.nl zodat zij de baan kunnen vinden die écht bij hun past.

Wat ik heb geleerd na één jaar ondernemen

Eenjaarondernemen

Maandag 4 januari 2016. De eerste werkdag van het nieuwe jaar. Door de motregen fiets ik in de schemering naar mijn bureautje op de Overtoom in Amsterdam toe. Ik ben redelijk kapot want ik kon de slaap maar niet vatten afgelopen nacht; zoveel gedachten spookten er door mijn hoofd. Zowel gedachten over het afgelopen jaar, mijn eerste jaar als ondernemer, als over 2016. Er is ook zoveel gebeurd afgelopen jaar. En komend jaar heeft misschien nog wel meer in petto. Maar voordat 2016 echt kan beginnen, schrijf ik eerst mijn gedachten over 2015 van mij af. Op dat ik dit prachtige jaar nooit zal vergeten en genoeg ruimte kan bieden aan 2016 om nog onvergetelijker te worden. I truly hope so.

When the magic happens

Wellicht kennen jullie het plaatje met de clichématige cirkel wel die je Comfort zone moet voorstellen, met net daarbuiten een tweede cirkel die zegt: Where the magic happens. Ik geloof op zich best wel in clichés (ze zijn niet voor niets een cliché J) en cirkels vind ik ook prima, maar tegen deze cirkelredenering kijk ik net een beetje anders aan. Ik zal gaandeweg uitleggen waarom.

Begin 2014, zo’n twee jaar geleden, besefte ik dat ik met mijn toenmalige baan als consultant in de financiële sector vrij weinig magie in mijn leven zou gaan meemaken. Ik liep in een net te goed zittend pak door een wereld heen waar ik net niks mee had en waarin ik me ook net niet op mijn gemak voelde. Ik besloot dat het mooi was geweest en zette een masterplan op poten. Eerst een huis kopen, dan mijn baan opzeggen, en vervolgens een eigen onderneming starten. Wat die onderneming precies moest gaan worden dat wist ik nog niet, maar ik had vertrouwen dat een goed idee vanzelf wel zou komen. Vijf jaar eerder had ik namelijk ook al zo’n mooi idee gehad, voor een online huisverhuurservice. Het enige wat er toen aan ontbrak was de complete uitvoering, maar dat ging ik niet nog een keer laten gebeuren.

Mijn masterplan verliep vervolgens voorspoedig. Tegen het einde van oktober had ik een leuk huisje in Amsterdam Oud-West gekocht en aangegeven op mijn werk per 1 januari 2015 te zullen stoppen. En ook de beginselen van een bedrijfsidee waren er. Begin november tijdens Startup Weekend Groningen kreeg dit geesteskindje niet alleen handen en voeten erbij, maar ook een papa in de gedaante van Stefan, mijn co-founder. In december schreven we samen op wat het doel van onze startup (die inmiddels Brixer heette) moest zijn: studenten aan een baan helpen die écht bij ze past. Het had ons bij elkaar 8 jaar gekost om erachter te komen wat we zelf wilden doen, en deze lange tijd wilden we de generatie(s) na ons besparen. We huurden twee bureautjes op de Overtoom en 2015 kon beginnen.

Overleven

Het masterplan klonk fantastisch: plus één huis, min één baan, en plus één idee. Maar daar sta je dan opeens met je huis op zak, je ideetje op papier en een klein spaarpotje (overgehouden aan PartyPants) dat je hooguit zes maanden van de straat kan houden. Het nieuwe tijdperk van ondernemen werd dan ook vanaf de eerste dag vergezeld door een knagend, maar ook mannelijk gevoel van overleven.

Mannelijk? Ja mannelijk. Zo van, ik kan dit, ik ga dit flikken. Mijn net iets te goed zittende pakken had ik ingeruild voor hoodies van de H&M en uit eten gaan deed ik vanaf nu alleen nog maar als het gratis kon via mijn nieuwe foodblog voor mannen Gastroman.

De meeste hulp bij het overleven kreeg ik echter niet uit innerlijke of mannelijke kracht, maar van een aantal fantastische mensen om mij heen. Zo wist mijn maatje Dennis in maart pardoes Miljoenenjacht te winnen en investeerde hij 10% van zijn prijs in mij, zijn hulppietje tijdens de show. En ook de huisverhuur via Airbnb deed een duit in het zakje. Toch mooi dat iemand anders die service uiteindelijk wel perfect had uitgevoerd. Door deze financiële meevallers kon al mijn aandacht op Brixer blijven tot tenminste na de zomer. Het gevoel van moeten overleven was voor eventjes weg.

Dingen doen die je niet per se leuk vindt

De eerste drie maanden van Brixer hadden met name in het teken gestaan van onderzoek doen. Wat bepaalt of iemand gelukkig is met zijn baan? En wat bepaalt of iemand er ook goed in is? En kan je deze twee factoren ook voorspellen? Bijvoorbeeld met een test? Om ons onderzoek zo gedegen mogelijk uit te voeren hadden we drie ervaren psychologen aangehaakt. Een zeer leerzame en nuttige periode, waarin het fundament van Brixer is ontstaan.

Ondanks dat het nog niet direct het vuurwerk was waar ik op gehoopt had, dit kon je nog geen eens knalconfetti noemen, voelde ik me al wel direct als een vis in het water. Samen met Stefan en mijn broer Vincent (die vanuit een hutje in Nieuw-Zeeland aan de website kluste) was ik namelijk iets moois aan het bouwen. Iets nieuws aan het creëren. En dan hoeft het niet altijd vuurwerk te zijn, als het er maar wel toe doet. Nu was het alleen nog afwachten of dat laatste ook het geval was en of we inderdaad iets aan het maken waren waar ook daadwerkelijk behoefte aan was.

Begin april ging de eerste versie van onze website live en nodigden we zo’n 100 bekenden uit, waarvan de meeste al lang geen student meer, om ons kersverse career assessment te maken. Al snel herkenden we de meeste aanmeldingen niet meer en bleken er steeds meer studenten hun weg te vinden naar Brixer. De website draaide voorbeeldig, maar aan de achterkant liepen alle resultaten nog in een spreadsheet en moesten de rapporten handmatig in Excel worden opgemaakt. Tussen april en augustus spendeerde ik zodoende ruim drie uur per dag met het in elkaar draaien van assessmentrapporten, totdat Vincent tegen september ook dit geautomatiseerd had. En dat was wel nodig ook, want het ging goed met Brixer! Niet alleen wisten steeds meer studenten ons te vinden, maar ook steeds meer bedrijven wilden van onze diensten gebruik maken om aan geschikte nieuwe mensen te komen.

Vallen en opstaan

Ondanks de groeiende interesse in Brixer en de eerste kleine succesjes rond de zomer, waren we nog steeds hard op zoek naar vuurwerk om het jaar mee af te sluiten. Zonder een aantal (kleine) knallers zouden we namelijk te weinig geld hebben en perspectief zien voor 2016. Gelukkig kwam er met de steeds verder gaande automatisering, Vincent was inmiddels vast aan boord en werkte gestaag door aan de website, ook steeds meer ruimte voor Stefan en mij om de hort op te gaan.

Daarnaast kwam Brixer steeds professioneler over en begon ons verhaal beter te kloppen. Dit resulteerde binnen twee maanden in 10 nieuwe klanten, samenwerkingen met onder meer de Erasmus Universiteit, de UvA en Aiesec, en een uitverkiezing voor de Next Entrepreneur. En door al deze ontwikkelingen kwamen er in korte tijd ook nog meer dan 3000 studenten bij. Vergeet de knalconfetti! Dit zijn minstens sterretjes en wondertollen!

Tot slot

Met dat perspectief voor 2016 zit het dus wel goed, maar nog veel belangrijker, we hebben een fantastisch jaar gehad! We hebben iets nieuws gecreëerd, van zero to one zoals oud PayPal-baas Peter Thiel zou zeggen. Met vallen en opstaan, en zo zal het ook wel blijven. Heerlijk toch.

Nu ik al mijn gedachten over 2015 zo heb opgeschreven is er ook weer ruimte om vooruit te kijken. Komend jaar zal hopelijk in het teken staan van groei, volwassen worden (maar zeker niet te volwassen) en vooral ook blijven genieten.

Om terug te komen op het begin van dit schrijven; wat heb ik geleerd in één jaar ondernemen? Veel te veel om op te noemen, maar dit is het belangrijkste. Wanneer je gaat doen wat op je lijf is geschreven, dat is when the magic happens.

Heel veel dank aan alle mensen om me heen voor hun aanhoudende liefde, steun en gezelligheid! Wat zal ik lekker slapen vannacht.

Laurens van Leeuwen is co-founder van Brixer. Brixer biedt starters een gratis career assessment aan op www.brixer.nl zodat zij de baan kunnen vinden die écht bij hun past.

Waarom wil je er werken? #2 FMCG

FMCG

Geïnspireerd door de populaire MTV show The Roast zal ik in de serie Waarom wil je er werken? verschillende populaire beroepen en sectoren onder een vergrootglas leggen. Altijd kritisch, zo nu en dan satirisch, en soms totaal misplaatst.           

Als tweede in deze serie: Fast Moving Consumer Goods

Welke belofte doet starters trappelen om juist als trainee binnen FMCG aan de slag te gaan? Wat is de magie van de sector? En wat is daar eigenlijk van waar?

The players

Binnen de FMCG branche heb je veel grote namen zoals Unilever, P&G, Heineken, Nestle en Heinz. Unilever en Heineken hebben van deze partijen de meeste aantrekkingskracht op starters, waarschijnlijk vanwege hun Nederlandse roots. Eigenlijk alle bedrijven die consumentengoederen produceren met een korte levensduur (en daardoor een snelle omloop) behoren tot de FMCG branche. In dit artikel beperken we ons tot de grote spelers, waar je als starter kunt beginnen als trainee in de richting van onder meer Marketing, Finance en Logistiek.         

The promise

Je gaat werken voor een grote multinational die tal van vooraanstaande merken in het schap van de Albert Heijn heeft liggen. Je vertelt dan ook trots tegen je vrienden en familie dat jij straks een aandeel hebt in hun wasverzachter of favoriete snoepgoed. Jouw werkgever heeft naamsbekendheid over de hele wereld en jij mag deze legacy nu verder uit gaan bouwen.   

Je hebt bedrijfskunde gestudeerd en bent je tijdens je master gaan specialiseren in marketing. Je gaat dan ook aan de slag als Management Trainee op de marketingafdeling. Met jouw kennis van de marketingmix en AIDA modellen ga je vast en zeker een vliegende start maken. Voor je het weet zit je in het buitenland om daar management ervaring op te doen bij een lokaal team. En dan, bij terugkomst in Nederland, krijg je de verantwoordelijkheid over één van die topmerken! A dream come true…  

The reality

Er waren meer dan honderd sollicitanten voor iedere plek in het traineeship. Je bent dan ook uitverkoren en wordt ook zo behandelt. Voor je het weet draai je mee in een team dat verantwoordelijk is voor soep in poedervorm voor een topmerk. Dit is het moment waar je al die tijd naar hebt uitgekeken. Al je kennis van de universiteit over brand management en bladiebla kan je nu dan eindelijk gaan toepassen. Spannend!

In plaats daarvan ga je eerst het lab in. Je mag namelijk drie nieuwe smaakjes poedersoep bedenken. Super leuk natuurlijk als die zakjes poedersoep straks in de supermarkt liggen en jij daar verantwoordelijk voor bent. Als onderdeel van het ontwikkelen van de nieuwe smaakjes poedersoep ga je werken met testpanels, helemaal nieuw voor jou. Beetje gemiddelde Nederlanders ondervragen, mensen met een pittig kapsel, verschillende milieus, hartstikke leuk. Mensen van het topmerk zijn daar ook bij aanwezig. Helemaal top.

Na drie maanden testen en poedersoep proeven voor het topmerk ben je er eigenlijk toch wel klaar mee. Je hebt allemaal ideeën over innovatieve marketing, maar daar krijg je weinig tot geen ruimte voor. Het valt je daarnaast op dat de marketingactiviteiten zich met name richten op traditionele media en dat er uberhaupt weinig grote innovatieprojecten zijn. Volgens jouw manager is dat de schuld van de retailers. Die hebben namelijk de macht in handen en zetten de marges sterk onder druk. Daarnaast wordt ieder innovatief product binnen de kortste keren toch wel gekopieerd door een huismerk, en is alles weer voor niets geweest. Innoveren heeft daarom geen enkele zin, dat begrijp je toch wel?   

Van tevoren had je veel gehoord over de uitzonderlijke dynamiek van de FMCG branche. Continue verandering, nieuwe producten en innovatie. De realiteit is echter dat je vast zit bij een ouderwets en traditioneel concern, waar innovatie een eng woord is en met name wordt geleund op resultaten uit het verleden. Het is een log apparaat waar met name dingen op intuïtie gebeuren. En zeuren daarover is uit den boze, je moet immers trots zijn dat jij voor zulke mooie merken mag werken. Had ik al vertelt dat je voor mooie merken werkt? Nee? O…Je werkt voor mooie merken! Mooi man.

Laurens van Leeuwen is co-founder van Brixer. Brixer biedt starters een gratis career assessment aan op www.brixer.nl zodat zij de baan kunnen vinden die écht bij hun past.